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越过Nguyen的秘诀是一夜之间成功

这位小说家似乎在两年内从麦卡尔天才不知道。事实上,花了几十年。

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本月,小说家越荣阮Nguyen被授予的作家最负盛名的荣誉之一:麦克阿瑟“天才”授予,赋予艺术家,思想家和思想具有改变文化潜力的公共知识分子。这本身就不会出现一个人。 Nguyen随着逮捕道德和智力的方式写道,通常是伤痕累累,被冲突迟钝的人。正如麦克阿瑟基金会所说的那样 引文Nguyen展示了一个独特的礼物,探索越南战争的描绘“往往无法捕捉到对立面的参与者的牺牲和野蛮,牺牲和野蛮,牺牲和野蛮。”

但麦克阿瑟只是一个令人惊讶的文学成功的最新成功,这使得很容易忘记一个简单的事实:仅仅18个月前,Nguyen仍然是一个小说作家。他的职业生涯开始迅速,似乎在2015年4月似乎不可能 - 当举办封面时 纽约时报书评 制作了他的首次亮相小说, 同情者, 今年最讨论的书籍之一。之后不久, 同情者 赢得了2016年普利策小说奖,带来了Nguyen International Fame。从那以后,他仍然忙碌,在短时间出版了两个庆祝的书籍:非小说文化批评的工作, 什么都没有死:越南和战争的记忆和一个短篇小说集合, 难民.

但Nguyen没有隔夜感觉 - 远离它。在这次采访中,他开辟了大约一年的生活,这主要被忽视:他花了二十年,他花了两十年,而且大多是失败的,在杂货中追逐一些其他职责时秘密工作。我们讨论了20年的工作前他首次亮相,他沿途所面临的挑战 - 当似乎他的文学抱负绝不会实现 - 他曾经保持过的策略 going.

越过Nguyen和我第一次在2015年发言,讨论他如何偶然发现 同情者第一句话,一个最终允许他完成这本书的开放。谈话出现在 暗淡的黑暗:创造力,灵感和艺术过程的作家,通过企鹅书出版了这一秋季。他在南加州大学教导,并通过电话与我说话。


乔福斯勒:您的公共生活作为一名小说家真的只有大约两年时间 - 但我在采访中读过,写作虚构在此之前对你很重要。告诉我你作为小说作家的私生活动。

viet thanh nguyen: 当我在大学时,我开始了解小说。但我觉得我比小说作家更有学者,所以我决定追求学术界和研究生院。我以为我会在一边写小说,当我有一个任期时,我会更充分地专注于小说。

事实证明,这并不完全。我花了20年来学习如何成为一个作家,其中部分是因为我也是同时的学术。这是一个长期试图平衡自己的两边的长期行为 - 不仅处理了艺术的需求,还与自我和人类虚荣的小世界进行了处理。我根本没有尽快进步,因为我想要的小说,这很难。

鉴于全日制教学和学术的要求,您如何为您的创意工作实际上腾出时间的时间? work?

vtn.:好吧,我很幸运,我大部分时间都有一个非常容易宽容的伴侣。现实情况是空闲时间很少,因为学术界显然是一个全职工作,然后写不得不取得那个。我不会说写作是 其他 全职工作,但它消耗了很多 hours.

在夏天期间,我有足够的空闲时间,我可以作家。但在学期期间,我可能会在周末做一些工作,每当我有空闲时间 - 例如,我没有评分中期。在教学时期,我从来没有每天写。我只会偶尔写一次。每天的写作的奢侈不是我有纪律的东西 do.

直到我写居民,我真的不是我可以全职写作。当我在普罗森敦的消防艺术工作中心做奖学金之前,我第一次发生在我的第一次直到2004年。然后我真的知道是一个全职作家的意思,这是一个非常困难的经历。

JF:我想到那种纯净,非结构化的时间是你一直在等待的机会。但是你说很难?

vtn.: 非常困难。直到那个时候,我一直在写作我的生命的边缘 - 渴望渴望我可以全职写作的那一刻。结果,我对我的能力也完全不切实际。直到那一刻,我一直在想: 哦,我真的是一个非常好的作家。我只需要那个机会。如果我能够全日制一段时间,我可以完成这本书的短篇小说书 writing.

我意识到我面临着一个选择:我可以放弃作为作家,或者我可以决定 persist.

所以我有机会。但普罗旺斯敦是一场灾难。最后,毕竟那个时候,我可以每天写八个小时 - 结果完全糟糕。第一,我被迫面对我完成的夸大自己的能力感。二,我被迫面对我的艰难现实 很多 在我成为一个能力的作家之前要做的更多工作。

那一年被认为是我创造性生活中的美妙时刻,直到那一点,它结果是最糟糕的时刻。而且我意识到我面临着一个选择:我可以放弃成为作家,或者我可以决定坚持下去。我决定坚持,我认为这是我真正开始成为作家的那一刻。这是克服那些不切实际的期望的过程,屈服于下降并花费另一十年的写作,这是真正的变革性。

jf:在普罗旺斯敦的幽默经历之后,您是否更改了您的日程安排,心态或您的方法 writing?

vtn.:好吧,两件事。一个,我确实改变了写作的方法。我意识到我每天不能写八个小时,这就是我想要做的事情。下次我有很长的时间写作,我只给了自己 一天小时。这是正确的时间。关于写作,对我来说,比办公室工作更令人疲惫,例如或学术工作,我可以每天八小时或更多。对我来说,四个小时似乎是正确的 amount.

我认为这是海明威,他说他在达到了一个好时刻时他会停止写作 - 当你对这一天的工作感到满意时,当你在句子的中间或段落时,你仍然有一个想法接下来会发生什么。并恢复第二天。这是一个很好的建议,我把它带到了 heart.

我学到的另一件事是,对我来说,作为作家的一部分是关于耐力的。能够抵御拒绝,忽视和默默无闻的能力。我真的很开始在普罗森敦真实地学习,因为直到那时我可以想象我是一个学术。有一个原因我没有完成创造性的工作,我有所有这些借口排队,为什么我没有写作 more.

但在普罗森敦之后,没有借口。这十年后,直到 同情者 发表,是关于学习如何忍受,只是与艺术本身生活。只是试图忠于艺术,并相信如果我只需要采取,那么好事会出来。我了解到我不能强迫自己,让我们说,在一年内写这本书,只是因为我想要成功。它不会去 happen.

jf:仍然,这一点必须难以让你的职业生涯如此不平衡:你的学术凭证大大超过了你的创造性成就,即使你的心真的用你的小说。在你写下你的长期以来,这对你有多难 novel?

vtn.:这很难,因为我在学术职业中取得了成功,我完全了解要维持的事情。我知道我刚刚住在上了吗?但是,因为我决定更多地投入到写小说,这意味着我的职业生涯都以同样缓慢的速度发展。在学术方面,我可以看到别人远远地走在我身边,这是令人痛苦的。在小说方面,我以为我正在慢慢移动 - 我觉得我永远不会有时间才能发布一本书。

如果我花了10或20年的情况怎么办,我仍然没有出版的书,然后我的职业生涯都会是一场灾难?

学习如何写作很困难。而且,因为我是一个小人,我担心我的努力是否有任何东西结果。如果我花了10或20年的情况怎么办,我仍然没有出版的书,然后我的职业生涯都会是一场灾难?只是想和那种可能性生活,并试图有信心我可以做到这一点,真的很挑战。

jf:考虑到普罗旺斯的事情有多糟糕,以及这项工作的持续斗争,是什么让你坚持下去?让你免于给予什么 up?

vtn.:偶尔,我会得到一些认可。当我在普罗森敦时,我确实出售了一个故事;从那里,每两年,我会出售一个短篇小说或什么的。这么小的奖励爆发了。他们常常没有发生,而且他们没有带来非常少的钱,但这足以让我保持 going.

除此之外,我认为这只是纯粹的顽固性,以及愿意工作。对我来说,写作是关于只是坐在房间里,看着电脑屏幕 - 没有音乐,没有窗户,只是一个空白的墙。这是一个研磨,但我有一些东西可以忍受所有这些。我不知道它来自哪里。我认为很多来自父母。我长大了看他们每天工作12至14小时 relief.

虽然我作为作家所做的就像他们所忍受的那样,但我认为我从他们身上学到了持续力的教训,只是把一只脚放在另一只脚下,并希望这将把你带到远方,最终。

jf:我不知道你的父母的工作 - 告诉我更多关于 that.

vtn.:在我年轻时的关键年份,他们在一年十年上运行了一家杂货店。它是一种残酷的经历,身体残酷,但由于犯罪,你必须忍受在工人阶级社区中的一个小企业所有者的犯罪而变得非常暴力。我很难看待他们这么做。虽然我从来没有想做那样的事情,但我肯定会寻找他们的牺牲模型。

我认为是一位作家,非常涉及牺牲。让我们说你使用Malcom Gladwell的人物,他已经说过你必须在学习做点东西之前工作了10,000个小时。 (我最近我必须算上我花在您的会计师的早期期间所有的时间 - 以及10,000个小时的时间是它在15或20年内发出的。)这意味着你必须放弃10,000你的生命数,这可能更加富有成效地用于你的职业生涯,或者只是为了娱乐和娱乐。具有挑战性的是,除了个人有意义的情况下,这10,000小时不会保证那10,000小时。

JF:我们第一次在2015年发言,不久之后 同情者 出版,但在本书授予普利策之前。你解释了你如何迎接小说的开放判决,一个突破的时刻在长期艰巨的过程中,一个帮助你终于了解小说的语气和术语。当你最后写下这一切重要的时候,你在哪里进程 line?

vtn.:当我开始写下这部开幕性非常重要的时候,我知道 - 它会为整个小说制定基调。因此,在我写下小说的大纲之后,我立即设置了试图找出开放场景以及开放线的开放。我认为,几乎是2011年的整个夏天,这是我开始写作的时候 同情者.

这夏天都花了,但是当我终于得到了那个开放的判决时,我写信给一个朋友 - 除了我的伴侣,谁是我唯一一位关于小说的人。 “我有了它,”我说。 “我有这个开放线。”我是对的。那条线的声音和节奏驱动了整个 book.

JF:我们都知道这个故事结束了:你完成了小说,并将其发布给了很大的好评。但是你无法知道结果。让我们只是说它走了,因为它为这么多作家做了 - 即使值得一个。让我们说 同情者 相反,坐在你的抽屉里。你认为你会满足你所做的牺牲 anyway?

vtn.:在某种程度上,我不是正确的人 - 因为我确实为我的工作得到了奖励。我很难把自己放在一个假设的情况下,这些事情不会发生在我身上。过去的18个月已经疯狂,心灵令人不安,但他们显然是过去20年完全值得的 it.

但是如果我的现实结果不同,如果我从未发表过一本书,那会是值得的吗?我喜欢认为它会有。写作只是部分地发布书籍的外部奖励 - 即使只是部分关于书的外部表现形式 itself.

这不是你想要自愿开始的东西,因为你认为它会很有趣,或很酷,或者那样。它必须从一些深处走出来 need.

我想,有一个精神维度。如果有人发现有必要写入,那么它值得牺牲。顺便说一句,这就是我告诉别人的原因:如果你 发现有必要写入,你不应该这样做。这不是你想要自愿开始的东西,因为你认为它会很有趣,或很酷,或者那样。它必须从一些深处走出来 need.

如果它来自这种深处的需要,那么牺牲将值得 - 因为,我认为,通过写作的行为,你学会了一些关于你自己的事情。关于灵性的整个想法是作为一种训练自己的方式,并将自己与诱人的虚荣虚荣的世界分开:我认为这也适用于写作。甚至写作不会导致材料 outcome.

JF:那么它是什么让你失望的东西,然后?在出版之前,在书之前 success?

vtn.:我认为如果我没有成为作家,我会做一些需要这个纪律的事情。我本来是一个狂热的园丁,或者是这样的狂热厨师。对于那些成为作家的人来说,我们在自己内部有这种特质 - 这种渴望掌握一些东西。渴望试图通过艺术成为某些东西的专家 - 以某种方式与我们的感受有关,以及我们在精神上需要的东西。

这是一场终身的努力。我认为,即使我没有以某种方式在过去几年发布的一本书,我也会继续。你知道,有这些作家的故事,他们没有出版,直到他们在50年代,或60多岁或70年代。有时,这就是现实 things.

当然,我希望我的职业生涯尚未完成。如果不是,将来会有未来的精神测试,以及我的灵魂,以及其他一切仍然是我们的一切不同的考验,而不是我已经通过了。我必须相信我可以面对那些 well.

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